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The next live broadcast of our worship service will begin Sunday at 10 a.m. Our most recent broadcast shows until the next service begins.



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                                                                                      December 3, 2023
                                                                                First Sunday of Advent

                                                                   We Come Together as God’s People

Prelude                                             Nun komm, der Heiden Heiland, BWV 659                                            J.S. Bach
                                                                         “Savior of the Nations, Come”                                               (1685-1750)
                                                                               Dr. John Allegar, organ

                                                                                                   Advent Overture                                                  Patrick L. Pauloski
                                                             Second Winds; Patrick Pauloski, conductor                                        (b. 1993)

Welcome                                                                                                                                    Rev. Christopher A. Henry

Choral Call to Worship                                       This is the Day                                             Jacobus Gallus [Handl]
                                               Sanctuary Choir and Second Winds, Dr. Michelle Louer                         (1550-1591)
                                                                   and Patrick Pauloski, conductors

        This is the day the Lord hath made.

Call to Worship                                                                                                                       Rev. Hannah G. Ostlund

        One:       Advent is a season of waiting.

        All:          But we do not wait alone.

        One:       God is with us.

        All:          We gather with those who have seen the signs,
                         heard the whispers, felt the tugs in their hearts.

        One:       God is birthing hope into this waiting world!

Prayer of Adoration

Processional Hymn #11                       O Lord, How Shall I Meet You?                      VALET WILL ICH DIR GEBEN

Lighting of the Advent Candle                                                                    Barbara Steel and Harper Sundheimer

        One:       We light this candle as a symbol of the hope we have
                               in the promise of God’s kingdom.
                         We wait for the coming of hope into our world.
                         We await the birth of the Christ Child,
                               the coming of God into our lives in a new way.

        All:           We wait filled with hope,
                          knowing your light will shine in the darkness.

        One:        Lord, we wait. Come soon and fill us with your life. Amen.

Invitation to Confession

    Prayer of Confession

        Holy and loving God, forgive us.
        We have dwelt in darkness and preferred it to the light.
        We have been proud of our accomplishments and despaired over our failures.
        Open a path in the wilderness of our lives.
        Give us a new beginning in this Advent season.
        Refine us and prepare us to receive the gift of your grace.
        For your love’s sake, hear our prayer. 
(Silent Prayer)

Assurance of God’s Grace

Response of Praise                                    Gloria in excelsis Deo                                                         French Carol

Passing the Peace of Christ

Hymn #9                                                  O Come, O Come, Emmanuel                                        VENI EMMANUEL

                                                                          We Experience God’s Word

The Word with Children

Prayer for Illumination                                                                                                                              Everett Elliott

First Scripture Lesson                                        Isaiah 40:1-11                                                                         (p. 653)

Anthem                                                     Comfort, Comfort Ye My People                          arr. David Ashley White
                                                                                                                                                                                      (b. 1944)

        Comfort, comfort ye my people,
        speak ye peace, thus saith our God;
        comfort those who sit in darkness
        mourning 'neath their sorrows' load.
        Speak ye to Jerusalem
        of the peace that waits for them;
        tell her that her sins I cover,
        and her warfare now is over.

        Hark, the voice of one that crieth
        in the desert far and near,
        calling us to new repentence
        since the kingdom now is here.
        O that warning cry obey!
        Now prepare for God away;
        let the valleys rise to meet him
        and the hills bow down to greet him.

        Make ye straight what long was crooked,
        make the rougher places plain;
        let your hearts be true and humble,
        as befits his holy reign.
        For the glory of the Lord
        now o'er earth is shed abroad;
        and all flesh shall see the token
        that the word is never broken.

                     Text: Isaiah 40:1-5; vers. Johann G. Olearious, 1671, tr. Catherine Winkworth, 1863, alt.

Second Scripture Lesson                                 Mark 1:1-3, 9-13                                                                     (p. 910)

Sermon                                                                                                                                   Rev. Christopher A. Henry

                                                                                     Mark’s Messenger
                                              “The beginning of the good news of Jesus Christ, the Son of God.”
                                                                                         (Mark 1:1)

Moment of Silent Meditation

                                                                               We Give Thanks to God

Prayers of the People and the Lord’s Prayer                                                           Rev. Benjamin K. Davison

        Our Father who art in heaven, hallowed be thy name.
        Thy kingdom come, thy will be done, on earth as it is in heaven.
        Give us this day our daily bread;
               and forgive us our debts, as we forgive our debtors;
               and lead us not into temptation, but deliver us from evil.
        For thine is the kingdom and the power and the glory, forever. Amen.

Invitation to Discipleship and Generosity

Offertory                                   The people that walked in darkness (from Messiah)                        G.F. Handel
                                                                             Kyle Forehand, baritone                                                 (1685-1759)

        The people that walked in darkness have seen a great light:
        they that dwell in the land of the shadow of death, upon them hath the light shined.

                       – Isaiah 9:2

Doxology                                                                                                                                                   OLD HUNDREDTH

Prayer of Dedication

                                                                                  We Go Forth to Serve

Closing Hymn #13                                             Prepare the Way                                    BEREDEN VÄG FÖR HERRAN

Charge and Benediction

* Choral Benediction                                           Rejoice! Rejoice!                                                           VENI EMMANUEL

        Rejoice! Rejoice! Emmanuel shall come to thee, O Israel.

Postlude                                            Nun komm der Heiden Heiland, BWV 661                                         J.S. Bach